APLICAÇÕES DO PETRÓLEO HIDROCARBONETOS

O petróleo é um material viscoso que se formou há aproximadamente uns 400 milhões de anos atrás, naquela época, a Terra era coberta de florestas e o mar estava repleto de pequenos animais.

aplicações do petróleo

O petróleo se formou a partir de restos de plantas e de animais marinhos e foram formando camadas sobrepostas, como argilas, areia e sais minerais que eram recobertas pela terra. Esses restos ficaram sob pressão e sem oxigênio e sob a ação de bactérias anaeróbicas(não necessitam de oxigênio) por milhões e milhões de anos, formando o que chamamos de petróleo.

O petróleo é uma mistura de hidrocarbonetos, substâncias cujas moléculas são formadas somente por átomos de carbono e hidrogênio.

Após a extração do petróleo, este é transportado por oleodutos até os grandes navios petroleiros, que dão continuidade ao transporte até os portos marítimos, onde mais uma vez, o petróleo é bombeado até as refinarias.

Na refinaria de petróleo, as substâncias são separadas por destilação fracionada, na destilação fracionada pela diferença de temperatura são separados os diferentes derivados do petróleo.

Acompanhe abaixo um esquema do refinamento do petróleo que ocorre na torre de fracionamento utilizada para separar os diferentes derivados do petróleo:

torre de fracionamento do petróleope.ponto de ebulição

Se observamos o esquema acima a substância que tem ponto de ebulição mais baixo vaporiza primeiro e se transforma em vapor, são os gases que estão no topo da torre como o gás natural e gás liquefeito de petróleo (G.L.P) .

As reservas já conhecidas e as que poderão ser descobertas dão ao petróleo uma excepcional importância que ira perdurar por todo século XXI.

Os lençóis petrolíferos podem atingir até 7000 m de profundidade, em plataformas submarinas ou no continente.

O petróleo é um recurso natural abundante, porém sua pesquisa envolve elevados custos e complexidade de estudos e também é uma fonte não-renovável, ou seja, um dia pode se esgotar.

É também atualmente a principal fonte de energia. Serve como base para fabricação dos mais variados produtos, dentre os quais destacam-se: óleo diesel, gasolina, alcatrão, polímeros plásticos e até mesmo, medicamentos. Já provocou muitas guerras, e é a principal fonte de renda de muitos países, sobretudo no Oriente Médio.

Alguns países como o Brasil vem procurando novas formas de energia de fontes renováveis como a eólica, solar, biomassa e do álcool.

Derivados e Combustíveis

Na tabela abaixo podemos observar os diferentes derivados do petróleo e sua utilização:

frações do petróleo

O gás natural e o GLP são considerados frações leves, pois seus pontos de ebulição são mais baixos, portanto possuem moléculas menores. Nas frações médias como a gasolina e nafta as moléculas tem tamanho intermediário e nas frações pesadas as moléculas possuem massa muito grande.

Portanto podemos verificar a grande importância do petróleo na sociedade atual, mas é necessário pesquisas para encontrarmos fontes renováveis de energia, mesmo porque combustíveis fósseis são os grandes causadores da poluição atmosférica e agravantes de fenômenos como o efeito estufa.