Esclerose Múltipla

O que é esclerose múltipla?

A esclerose múltipla (EM) é uma doença na qual os nervos do sistema nervoso central (cérebro e medula espinhal)se degeneram.


A Mielina, que fornece uma cobertura ou isolamento para os nervos, melhora a condução dos impulsos ao longo dos nervos e também é importante para manter a saúde dos nervos.
Na esclerose múltipla, ocorre uma inflamação que faz com que a mielina desapareça. Conseqüentemente, os impulsos elétricos que viajam ao longo dos nervos tenham uma desaceleração, isto é, tornam-se mais lento.


Além disso, os nervos cada vez mais estão danificados. Como os nervos cada vez mais são afetados, uma pessoa experimenta uma progressiva interferência com as funções que são controlados pelo sistema nervoso, tais como, visão, escrita e memória.

Normalmente, uma pessoa é diagnosticada com esclerose múltipla entre 20 e 50 anos de idade, mas a esclerose múltipla já foi diagnosticado em crianças e em idosos.

A esclerose múltipla é duas vezes mais prováveis de ocorrer em caucasianos como em qualquer outro grupo. As mulheres são duas vezes mais propensas que homens a serem afetadas pela esclerose múltipla mais cedo na vida.

O que causa a esclerose múltipla?

A causa da esclerose múltipla ainda é desconhecida. Nos últimos 20 anos, os pesquisadores se concentraram em distúrbios do sistema imunológico e genética para as explicações. O sistema imunológico é defensor do organismo e é altamente organizado e regulado.


Se desencadeada por um agressor ou objeto estranho, o sistema imunológico monta uma ação defensiva que identifica e ataca o invasor e, em seguida o elimina. Este processo depende de uma rápida comunicação entre as células do sistema imunológico e a produção de células que podem destruir o intruso.


Na esclerose múltipla, os pesquisadores suspeitam que um agente estranho, como um vírus altera o sistema imunológico para que o sistema imunológico identifique a mielina como um intruso e ataque-a. O ataque pelo sistema imune sobre os tecidos que deveria proteger é chamado de auto-imunidade, e a esclerose múltipla acredita-se ser uma doença de auto-imunidade.


Enquanto uma porção de mielina possa ser reparada após o ataque, alguns nervos são desprovidos de sua cobertura de mielina (desmielinização).
Cicatrizes também ocorrem, e material é depositado em formas de placas.

Quais são os sintomas da esclerose múltipla?

Os sintomas da esclerose múltipla podem ser únicos ou múltiplos e podem variar de leve a grave em intensidade e curta para longa duração. Completa ou parcial remissão dos sintomas ocorre no início de cerca de 70% dos indivíduos com esclerose múltiplas

  • distúrbios visuais podem ser os primeiros sintomas de esclerose múltipla, mas eles geralmente desaparecem. Uma pessoa pode perceber uma mancha de visão turva, distorções vermelho-de-laranja ou vermelho-para-cinza (dessaturação da cor), ou monocular perda visual (perda da visão em um olho). Sintomas visuais devido ao nervo óptico (neurite óptica ) na esclerose múltipla geralmente são acompanhados ou precedidos por dor nos olhos.

  • fraqueza com ou sem dificuldades de coordenação e equilíbrio pode ocorrer mais cedo.

  • Espasmos musculares ,fadiga , dormência, formigamento e dor são sintomas comuns.

  • Pode haver uma perda de sensação, impedimento de fala (geralmente um problema para articular palavras), tremores, ou tonturas.

Cinqüenta por cento das pessoas experimentam alterações mentais, tais como:

  • diminuição da concentração, déficits de atenção;
  • Algum grau de perda de memória;
  • incapacidade de realizar tarefas seqüenciais, ou comprometimento do julgamento.

Outros sintomas podem incluir:

Como a doença se agrava, os indivíduos podem apresentar disfunção sexual ou redução do funcionamento intestinal e do controle da bexiga. Calor parece intensificar na esclerose múltipla e os sintomas ocorrem em cerca de 60% das pessoas com a doença.

A Gravidez parece reduzir o número de ataques, especialmente durante o terceiro trimestre.

Como é diagnosticada a esclerose múltipla?

Devido à ampla gama de sintomas e sutilezas, a esclerose múltipla não pode ser diagnosticada por meses ou anos após o início dos sintomas. Médicos, especialmente neurologistas, ouve histórias detalhadas e realiza exame físico completo e exames neurológicos.

  • Ressonância magnética, scans com gadolínio intravenoso ajuda a identificar, descrever e, em alguns casos data as lesões no cérebro (placas).

  • Um teste eletro-fisiológicas, potenciais evocados, examina os impulsos que viajam através dos nervos para determinar se os impulsos estão se movendo normalmente ou muito lentamente.

  • Finalmente, examinando o fluido cérebro-espinhal que envolve o cérebro e a medula espinhal pode identificar substâncias químicas anormais (anticorpos) ou células que sugerem a presença de esclerose múltipla.

Coletivamente, esses três testes ajudam o médico confirmar o diagnóstico de esclerose múltipla. Para um diagnóstico definitivo de esclerose múltipla, difusão no tempo (pelo menos dois eventos separados sintomática ou alterações em ressonância ao longo do tempo) e no espaço anatômico (pelo menos dois locais distintos dentro do sistema nervoso central, que pode ser demonstrado por ressonância magnética ou exames neurológicos deve ser demonstrado.

Como é a esclerose múltipla é tratada?

Há muitas questões para o paciente e o médico considerar no tratamento da esclerose múltipla.

Objetivos podem incluir:

  • melhorar a velocidade de recuperação de ataques (o tratamento com esteróides drogas);
  • reduzir o número de ataques ou o número de lesões de ressonância magnética, ou tentativa de retardar a progressão da doença (tratamento da doença drogas modificadoras)

Um objetivo adicional é o alívio de complicações devido à perda da função dos órgãos afetados (tratamento com drogas que visam sintomas específicos).

A maioria dos neurologistas irá considerar o tratamento com drogas uma vez que o diagnóstico de esclerose múltipla é estabelecido. Muitos vão iniciar o tratamento no momento do primeiro ataque de esclerose múltipla, uma vez que estudos clínicos sugeriram que os pacientes nos quais o tratamento é retardado não podem se beneficiar tanto quanto pacientes que são tratados precocemente.

É importante para os pacientes conversar com seu médico antes de decidir ir em terapia com drogas e diferem em seus usos (por exemplo, uma droga pode ser utilizada para retardar a progressão da deficiência, mas não para o tratamento do primeiro ataque; outra doga pode ser utilizada para reduzir as recaídas, mas não para abrandar a progressão da deficiência). Finalmente, utilizando grupos de apoio ou aconselhamento pode ser útil para pacientes e suas famílias cujas vidas podem ser afetadas diretamente pela doença.

Uma vez que metas foram estabelecidas, a terapia inicial pode incluir medicamentos para gerenciar ataques, sintomas, ou ambos. Uma compreensão dos potenciais efeitos colaterais de drogas é fundamental para o paciente porque os efeitos colaterais às vezes podem se complicar.
Os pacientes podem optar por evitar as drogas totalmente ou escolher uma droga alternativa que pode oferecer alívio com menos efeitos colaterais.
O diálogo contínuo entre o paciente e o médico sobre os medicamentos é importante na determinação das necessidades do tratamento.

Drogas conhecidas por afetar o sistema imunológico se tornaram o foco principal para gestão de esclerose múltipla. Inicialmente, os corticosteróides, como a prednisona (Deltasone, Pred Líquido, Deltasone, Orasone, Prednicen-M) ou metilprednisolona (Medrol, Depo-Medrol), foram amplamente utilizados. No entanto, seu efeito sobre o sistema imunológico não é específica (geral) e podem causar inúmeros efeitos colaterais, os corticosteróides tendem agora a serem usados para gerenciar apenas severos ataques de esclerose múltipla.

Interferons para esclerose múltipla

Desde 1993, medicamentos que alteram o sistema imunológico, particularmente interferons, foram usados para gerenciar a esclerose múltipla. Os interferões são mensageiros de proteínas que as células do sistema imunológico fabricam e usam para se comunicar umas com as outras. Existem diferentes tipos de interferons, tais como alpha, beta egama . Todos os interferons têm a capacidade de regular o sistema imunitário do organismo e desempenhar um papel importante na proteção contra intrusos, incluindo vírus. Cada interferon funciona de maneira diferente, mas as funções se sobrepõem. Os beta interferons foram considerados útil na gestão da esclerose múltipla.

  • Interferon beta-1b (Betaferon ®) foi o primeiro interferon aprovado na U. S. gerenciar RR-MS em 1993.

  • Em 1996, intramuscular interferon beta-1a (Avonex ®) obteve a aprovação do FDA para RR-MS.

  • subcutânea Interferon beta-1a (Rebif ®) foi aprovado em os EUA em 2002.

  • O FDA também aprovou a comercialização de Interferão beta-1b sob a marca Extavia ® em 2009.

Em geral, os pacientes tratados com interferões tem uma experiência menor de recaídas ou um intervalo maior entre as recidivas. Avonex ® e Rebif ® são usados para diminuir a progressão da deficiência. O efeito colateral mais comum é uma síndrome gripal, que inclui febre, cansaço, fraqueza, calafrios e dores musculares. Esta síndrome tende a ocorrer com menor freqüência com a continuidade da terapia. Outros efeitos secundários frequentes são reações no local da injeção, alterações na contagem de células sanguíneas, e anormalidades dos testes de fígado .
Testes hepáticos regulares e hemogramas estão recomendado para pacientes recebendo beta-interferons.

Testes periódicos para verificar a função da tireoide também é recomendado por causa dos efeitos dos beta-interferons na glândula tireoide. Com o uso concomitante de analgésicos verifica-se experiência com gestão de reações cutâneas locais, a tolerabilidade aos interferons parece ter melhorado ao longo dos anos.

Ensaios clínicos de beta-interferon em pacientes com o primeiro ataque de esclerose múltipla mostraram que nesta população de pacientes iniciais, o segundo ataque foi adiado.

Interferons aprovado pelo FDA para o tratamento no primeiro ataque de esclerose múltipla incluem Avonex ®, que é administrado por via intramuscular uma vez por semana, e Betaseron ® ou Extavia ®, que são administrados por via subcutânea em dias alternados.

Disponibilidade beta-interferons incluem:

Interferon beta-1b Betaseron ® e Extavia são usados para o tratamento de formas reincidentes de múltiplas esclerose, para reduzir a freqüência dos relapsos clínicos. Pacientes com múltiplas esclerose em quem a eficácia foi demonstrada incluem pacientes que experimentou um primeiro episódio clínico e têm características consistentes com esclerose múltipla.

Interferon beta-1a (Rebif ® ) é usado para o tratamento de pacientes com formas reincidentes de esclerose múltipla para diminuir a freqüência dos relapsos clínicos e atrasar a acumulação de deficiência física. Eficácia de Rebif ® em esclerose múltipla progressiva crônica não foi estabelecida.

Interferon beta-1a (Avonex ® ) é usado para o tratamento de pacientes com formas reincidentes de esclerose múltipla para diminuir a acumulação de incapacidade física e diminuir a freqüência de relapsos clínicos. Pacientes com esclerose múltipla em que a eficácia tem sido demonstradas incluem pacientes que sofreram um primeiro episódio clínico e têm características consistentes com esclerose múltipla. Segurança e eficácia em pacientes com esclerose múltipla progressiva não foi estabelecida.

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