Lepra (Hanseníase)

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O que é Hanseníase?

Lepra (Hanseníase), é uma doença infecciosa crônica que primariamente afeta os nervos periféricos, pele, trato respiratório superior, olhos e mucosa nasal. A doença é causada por um bacilo bactéria (em forma de bastonete) conhecido como Mycobacterium leprae .

A bactéria: Mycobacterium leprae

M. leprae , descoberto por G.A. Hansen, na Noruega em 1873, é um patógeno de crescimento lento , intracelulares que não pode viver fora do seu ambiente. Porque só pode ser cultivada em animais, não em um laboratório, são mais difíceis de estudar do que outras bactérias. Imunocomprometidos, os ratos são as duas principais fontes para o crescimento da bactéria para pesquisa finalidades.

Outro fator complicador para os estudos da hanseníase é que M. leprae multiplica lentamente, e os sintomas podem demorar até 20 anos para aparecer. Tatus são os únicos animais não-humanos que foram encontrados para se tornar naturalmente infectados com M. leprae .

A Doença

Os pesquisadores ainda estão incertos sobre o modo de transmissão da hanseníase. Apesar de amplamente aceito em ser espalhado através do sistema respiratório nasal através da pele, as gotas inaladas também é uma possibilidade. Porque M. leprae melhor sobreviver a baixas temperaturas, que afeta principalmente os locvais superficiais da pele e nervos periféricos.

Susceptibilidade à infecção com M. leprae parece ser genética, e a forma da doença que uma pessoa desenvolve depende da imunidade da pessoa infectada.

Algumas pessoas em uma família pode ter a infecção, mas outros membros próximos da família não irá desenvolvê-lo, dependendo da sua pessoal capacidade de combater as bactérias.

Lepra afeta geralmente a pele, nervos periféricos, e das vias aéreas superiores, mas tem uma grande variedade de manifestações clínicas. Formas clínicas da lepra representam um espectro refletindo a resposta imune celular para M. leprae .

Pacientes com imunidade celular T-bom (tipo Th1) para M. leprae tuberculóides exibem (TT) a lepra, que é também conhecido como pauci-bacilar lepra, uma forma mais branda da doença, caracterizada pela descoloração da pele.

Aqueles com baixa de células T imunidade para M. leprae tipicamente exibem lepromatosa da lepra (LL) ou multi-bacilar lepra, que é associado com lesões cutâneas simétricas, nódulos, placas, espessamento da derme, e envolvimento frequente da mucosa nasal resultando em congestão e sangramento do nariz .

 Entre essas formas de hanseníase são a tuberculóide (BT) lepromatosa, borderline-borderline (BB) e borderline (BL) formas.

Lepra LL também é caracterizado por um grande número de organismos na pele, muitas lesões de pele com hipopigmentação ligeira, e menor perda sensorial nas lesões.

Enquanto as pessoas com LL têm anticorpos alto título para M. leprae , eles também têm uma resposta celular imune comprometida ao bacilo. Alterações na imunidade do hospedeiro, bem como o tratamento pode resultar em agravamento da evolução clínica da doença.

Todas as formas de hanseníase pode causar algum grau de lesão neurológica periférica (Danos nos nervos dos braços e pernas), que provoca perda de sensibilidade na pele, bem como fraqueza muscular.

Pessoas com longo prazo de hanseníase pode perder o uso de suas mãos ou pés devido a repetidas lesões traumáticas decorrentes da falta de sensação. Se não for tratada, pode causar danos progressivos e permanentes à pele, nervos, olhos e membros.

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