Melanoma

Definição

O melanoma é uma doença de pele que consiste em uma transformação cancerosa (maligna) dos melanócitos, Que são as células que dão cor à pele. O melanoma ocorre geralmente em adultos, mas ocasionalmente pode ser encontrado em crianças e adolescentes.

A pele protege o corpo contra o calor, luz, infecção e lesão. Consiste em duas camadas: a epiderme (externa) e a derme (interina). Os melanócitos são encontrados na epiderme e contém um pigmento chamado melanina que dá cor à pele.
O melanoma é muito mais grave do que outros tipos de cânceres da pele, como por exemplo os chamados epiteliomas , que se originam na célula basal ou espinocelular (outros tipos de células da epiderme). Como a maioria dos cânceres, o melanoma é  melhor tratado quando detectado precocemente. O melanoma pode se espalhar (metástase) rapidamente para outras partes do corpo através do sangue ou do sistema linfático (Os gânglios linfáticos são pequenas estruturas em forma de feijão, que são encontrados por todo o corpo e cuja função é produzir e armazenar células que combatem as infecções).

Sintomas

Você deve se preocupar com o seu médico se algum dos seguintes sinais e sintomas surgirem ou houver mudanças no que você já tinha antes:

  • mudança no tamanho, forma ou cor.
  • exsudação ou hemorragia.
  • prurido.
  • Dor ao tato.
  • nódulo ou aparição de protuberâncias.

O melanoma pode aparecer também no corpo como um novo sinal. Homens com mais freqüência contraem melanoma no tronco, cabeça ou pescoço, as mulheres mais freqüentemente nos melanomas de braços e pernas.

Em qualquer caso, o seu médico ou dermatologista deve examinar cuidadosamente a sua pele. Se uma área mole ou pigmentada não parece normal, o médico, na consulta pode extirpar um pequeno pedaço e examinar sob um microscópio para verificar se é câncer. É essencial que esta biópsia seja feita corretamente.

Passos ou “fases” de um melanoma

Uma vez que o melanoma é encontrado, será necessário outros testes para determinar se as células cancerosas se espalharam para outras partes do corpo. Este processo segue por etapas. O médico precisa saber em que fase a doença está para planejar o tratamento.
As próximas etapas ou “fases” são as classificadas para o  melanoma:

  • Fase 0. As células anormais são encontradas apenas na camada externa das células da pele e não invadem tecidos mais profundos.
  • Fase I. O câncer é encontrado na camada externa da pele (epiderme) e / ou no topo da camada interna da pele (derme), mas não se espalhou para os linfonodos. O tumor tem uma espessura de menos de 1,5 mm
  • Fase II. O tumor tem uma espessura de 1,5 mm a 4 mm se espalhou para o fundo da camada interna da pele (derme), mas não no tecido abaixo da pele ou nódulos linfáticos.
  • Fase III. Qualquer um dos seguintes significa que o tumor é o estágio III:
  • O tumor é maior que 4 mm de espessura.
  • O tumor se espalhou para o tecido abaixo da pele.
  • Existem tumores adicionais que têm crescido um centímetro do tumor original (tumores de satélite).
  • O tumor se espalhou para os gânglios linfáticos da região, ou se há tumores satélites, que têm crescido a partir do tumor original e os gânglios linfáticos da região.
  • Estágio IV. O tumor se espalhou para outros órgãos ou linfonodos retirados do tumor original.
  • Recorrente. recidiva da doença, o câncer voltou (recidiva), após ter sido tratada. Pode voltar no local original ou em outras partes do corpo.

Tratamento de Melanoma

No geral, existem tratamentos para pacientes com melanoma.

São utilizados quatro tipos de tratamento:

  • Cirurgia (remoção do câncer)
  • Quimioterapia (uso de drogas para matar células cancerosas)
  • A terapia de radiação (usando altas doses de raios-X ou outros raios de alta energia para matar células cancerosas)
  • Terapia biológica (usando o sistema imunitário do organismo para combater o câncer)
  • A cirurgia é uma das fases do tratamento inicial para todos  os melanomas. O médico pode remover o melanoma utilizando um dos seguintes procedimentos:
    • Rescisão conservadora. Uma operação para remover qualquer tipo de câncer que permanece após a biópsia, juntamente com uma pequena quantidade de pele ao redor do câncer (geralmente menos de 1 cm).
    • Extirpação cirúrgica ampla. Uma operação que remove o câncer e parte da pele ao redor do tumor. Pode ser necessário tomar algumas partes da pele de outra área do corpo para colocar no lugar onde foi retirado o câncer (enxerto.)
  • A quimioterapia é o uso de drogas para matar células cancerosas. Pode ser em comprimidos, ou podem entrar no corpo por uma agulha em uma veia ou em um músculo. Eles dizem que a quimioterapia é um tratamento sistêmico, pois a droga entra na corrente sanguínea, viaja através do corpo e pode matar células de câncer em todo o corpo.

    Se o melanoma ocorre em um braço ou uma perna, a quimioterapia pode ser administrada com uma técnica chamada de perfusão isoladas arterial. Com este método, as drogas da quimioterapia são colocados diretamente na corrente sangüínea do braço ou perna, onde está o melanoma. Isso permite que a maioria dos medicamentos vão diretamente para o tumor.
    Infelizmente, a quimioterapia não provou ser eficaz no tratamento do melanoma.  


Estão a realizar ensaios clínicos para encontrar novas drogas de quimioterapia eficaz.

  • A radioterapia (utilização de raios-X)  rica em energia para destruir as células cancerosas e encolher tumores. A radiação pode vir de uma máquina fora do corpo (Radioterapia) ou materiais que produzem radiação (radioisótopos), na área onde as células cancerosas (Radioterapia interna) através de finos tubos de plástico.
  • O objetivo da terapia biológica é tentar fazer com que o organismo combata o câncer. Também conhecido como terapia modificadora da resposta biológica  ou imunoterapia . Nesta terapia são utilizados materiais naturais ou sintéticos para impulsionar, dirigir ou restaurar as defesas naturais do organismo contra a doença. O mais comumente usado em pacientes com melanoma são os testes com  interferon. Estão a realizar ensaios clínicos para encontrar outras terapias biológicas que sejam eficazes.

Tratamento por estágio

O tratamento para o melanoma depende do tipo e estágio da doença, a idade e a saúde geral. Um paciente com melanoma tem a opção de receber um tratamento “standard” – de acordo com a sua eficácia em um número de pacientes em estudos anteriores – ou optar por participar num ensaio clínico.

A cirurgia é atualmente o único tratamento padrão para melanoma. Os ensaios clínicos são projetados para encontrar melhores formas de tratar pacientes com câncer. Estão a realizar ensaios clínicos em vários países para a maioria das etapas do melanoma.

O tratamento típico de melanoma pode ser o seguinte:

Estágios 0 e I

  • Remoção. Excisão conservadora após a excisão cirúrgica ou biópsia feita ambulatorial extensiva. Pode ocorrer um enxerto de pele para cobrir a ferida. Eles podem também remover os gânglios linfáticos em volta do tumor.

FASE II

As opções mais comuns são:

  • Excisão cirúrgica e exame dos gânglios linfáticos adjacentes à procura de possíveis metástases.
  • Excisão cirúrgica do tumor e gânglios linfáticos. Ser avaliado em ensaios clínicos, se a remoção dos linfonodos melhora o resultado.
  • Excisão cirúrgica seguida de quimioterapia sistêmica adjuvante ou terapia biológica.
  • Excisão cirúrgica seguida de quimioterapia administrada diretamente no braço ou perna, onde está o  melanoma ( perfusão arterial isolada).

FASE III

As opções mais comuns são:

  • Excisão cirúrgica com ou sem terapia biológica. Poderia ser um enxerto de pele para cobrir a ferida. Os gânglios linfáticos regionais podem ser removidos se contiverem câncer.
  • Excisão cirúrgica seguida de quimioterapia administrada diretamente no braço ou perna, onde o melanoma (percussão arterial isolada). Os gânglios linfáticos regionais podem ser removidos se contiverem câncer.
  • Excisão cirúrgica seguida de quimioterapia sistêmica adjuvante ou terapia biológica. Os gânglios linfáticos regionais podem ser removidos se contiverem câncer.

ESTÁGIO IV

As opções mais comuns são:

  • A cirurgia para remover nódulos linfáticos que contêm câncer ou tumores que se espalharam (que têm metástase) para outras áreas do corpo.
  • A terapia de radiação para aliviar os sintomas.
  • Um ensaio clínico com quimioterapia sistêmica e / ou terapia biológica.

RECORRENTE

  • O tratamento depende de vários fatores, tais como o tratamento recebido anteriormente e se retornou no mesmo lugar de origem. Como não existe tratamento definido para o melanoma recorrente, o tratamento pode consistir de um ensaio clínico de quimioterapia sistêmica ou terapêutica biológica.
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